Vogelfrey Outlaws want to cross the border

Not so long ago, Vogelfrey released ‘Zwölf Schritte zum Strick’. About time to ask vocalist Jannik some questions via e-mail. Jannik was a man of many words, as can be read in the extensive interview below. An interview about the new album, outlaws and the great desire to play in Holland.

Could you describe Vogelfrey and your Music in short for the people who don’t know you yet?
Vogelfrey was founded in the beginning of 2004 in Hamburg (Germany). Our main goal with Vogelfrey is to combine Metal, Rock, Medieval and Folklore in an innovative way. Unlike other bands within our genre, the metal-aspect is clearly more dominant, since we use style elements like grunting and double-bass. Pounding guitar-riffs alternate with delicate string arrangements. Here and there we use different kind of flutes which result in an ancient atmosphere, and everything is finished by adding German lyrics. Overall, our focus is on diversity and we try very hard to remain high contrast, which means that our songs can sometimes differ greatly from each other. We call our music folk-metal, but it’s best to listen and decide for yourself!

You are about to release your second album, how are the reactions thus far?
To our delight, the reactions to ‘Zwölf Schritte zum Strick’ so far been very positive. As a band, it’s always very interesting to see how the new album arrives at the listener. We played our release-concert on the 18th of may and it was a great experience. The fans seem to react positively to the new songs, and also the reviews and articles have been predominantly positive. We are very happy about that.

How did the recordings went?
This time we determined a tighter schedule than with ´Wiegenfest´, also, we set ourself a deadline. The result was that we had to work in a goal-oriented way and the album as a whole is created in less time. Of course we still had enough time scheduled to experiment in the studio and be creative, but thanks to the continuous work on the new songs the result is, in my opinion, much fresher and livelier than its predecessor. The collaboration with our producer Danny was great again, and he has given this disc a really full sound. Guitar, bass and bouzouki were taken up this time by our guitarist Dennis. Check it out!

What are your sources of inspiration?
This is very different. Often I´m inspired by historical fiction or fantasy stories, but sometimes it’s my personal experiences that I put into the music. Chris (bass) is often inspired by his love of books, and the song ‘Waffenbruder’ from the debut album you can hear our interest in Norse mythology. Alex (violin) has also contributed to our new album for the first time in the songwriting, as can be heard in ‘Flamme bin ich sichterlich’. What inspired him, I would also like to know ;).

With titles like 12 schritte zum strick’ and ‘Ball der Gehängten’, it seems you have a certain fascination for the gallows. Is this right? And if so, where does this come from?
We are outlaws, which means we must always be on guard for the gallows. This can be seen as a chuckle ;). The noose is the fate of all outlaws, and it is interesting to sing about. It becomes really interesting, however, when it comes to a last minute escape of the gallows, but whether we will succeed?

In ‘schuld is nur der met’ you blame the alcohol for the bad concequences, is this from your own experience?
Definitely! I guess that everyone who drinks mead sometimes had drunk too much and knows the problem when you wake up the next morning with a major headache. Then it’s nice that you can blame someone (as always in life). And what could be more obvious than the beverage as a scapegoat? One can therefore see this song as a kind of warning ;).

What is your personal favorite of the new album?
That’s hard to say. ‘Freitod ‘ has certainly become a very powerful song, and it sounds nicely. This is probably the hardest song we have in our repertoire, and the singing was really fun to do. I think however that ‘Sommer’ has become very atmospheric. Together, these two songs show the stark contrast in the overall dynamic range of the album. In short, the harder numbers harder, and the quieter songs a much calmer by the atmospheric pieces in it. The whole album is also much more danceable!

Who writes all the music in Vogelfrey? Is this a group process or is there someone who writes all the music?
On ´Wiegenfest´, all the songs are from Chris and me. On the new album, Alex had contributed to the writing for the first time. In general it is so that one of us comes with a complete song, with all the arrangements done. During rehearsals we fill in all details in order to finish the song. Sometimes we come together to co-write, but the typical ‘Rehearsaljamming´ which will result in songs is not for us. On ´Wiegenfest´, we occasionally used poems as a basis for our songs, like ´Belsazar´ and ‘Die schlesischen Weber´ from Heine, or ‘Ball der Gehängten’ from Rimbaud. we didn´t use this on ´Zwölf Schritte zum Strick´, although we occasionally use a quote. Inn ´Flamme bin ich sicherlich´the chorus and the title are from a poem by Nietzsche, and the intro of ´Der Tusch!´ That comes from Wedekind.

You inplement a lot of different styles in your music, how do you make sure the music stays clear?
I can not exactly say. The instruments provide in any case a continuity through all the songs, despite the different styles the music is still played by the same instruments. We usually go for the principle that all our influences are placed on a foundation of Rock and Metal. This will provide, despite all the experiments, a clear structure without sounding boring or tedious. We also have a good idea about how our mix of styles should sound, and also when it no longer sounds like Vogelfrey. This is obviously a very subjective business. We are always exploring, as can be heard in songs like ‘Lindwurm Massaker’ or ‘Freitod’. We won´t move further from Folk I think. On the other hand, we remain outlaws, so who knows what we will do ;).

With so many different styles in the music, it’s not unthinkable that you all have a different musical background. What kind of music do you listen to yourself?
That’s right, we all have a very different taste when it comes to music, and I think this is due to our passion for diversity. From death metal to jazz, we are always curious and in every music genre there is something cool that can be integrated within our music. The strings within the band regularly include elements from, for example classical music, baroque, and the like. My favorite band is Rammstein, I started listening to them since I was 9 years old. Some bands I like listening to are Turisas, Extreme, ASP, and Opeth.

In Germany, there is another band called Vogelfrei. Did this ever caused trouble or inconvenience?
Fortunately not. The boys play mainly in the Punk-Rock Circuit if I have understood correctly. Therefore, we have never had any problems.

Is there something you still want to achieve with Vogelfrey?
But of course, there is always a greater goal. A big dream was to play at Wacken Open Air, something we´ve finally succeeded in this year. Nonetheless there are many other dreams and ideas. For example, I would love to play abroad once, something we never did. Furthermore, it seems really cool to us to do a concert with an orchestra and a large choir. Anyway, we are all still in the mid-twenties, so there is still a lot we can do!

Are you planning to cross the borders in the future, and maybe come to Holland to play some shows?
There are no concrete plans, but we are already trying to look across national borders. I am really looking forward to play in the Netherlands to play, and I am very curious how people react to us. As mentioned, thus far we only have been on tour in Germany. Perhaps next year we can come to Holland if we get enough messages from the Netherlands. Definitely leave a message on our Facebook profile, we always like that!

Do you see yourself as ‘Vogelfrey’ (outlaws)?
Maybe a bit musically. Many musicians and bands today bring out albums with songs that barely differ. Our ideal sound is to make very alternating and contrasting songs. If you play in a particular scene you’re more free than a typical mainstream band, but eventually you’ll want to reach more people. That’s probably our version of ‘Vogelfrey’, the curse and the blessing of artistic freedom.

Is there still something you want to say to the readers of folk-metal.nl?
Vogelfrey wants to thank all Dutch Folk-metal fans, and of course we thank folk metal.nl! We hope that we can soon come to your beautiful country to play! Keep faith in us! Es gibt FEENFLEISCH!

Nog niet zo lang geleden liet Vogelfrey ‘Zwölf Schritte zum Strick’ op deze wereld los. Hoog tijd dus om zanger Jannik eens flink wat vragen voor te leggen via e-mail. Jannik bleek geen persoon te zijn van weinig woorden, wat ons het volgende, uitgebreide interview heeft opgeleverd. Een interview over het nieuwe album, vogelvrijen en de wens om ooit een keer in Nederland te spelen.

Kun je Vogelfrey en jullie muziek in het kort beschrijven voor degene die jullie nog niet kennen?
De oprichting van Vogelfrey stamt uit het voorjaar van 2004 in Hamburg (Duitsland). Ons doel bij Vogelfrey is om Metal, Rock, Middeleeuwen en Folklore op een nieuwe en innovatieve wijze met elkaar te verbinden. Anders als bij vele genre-collegas is bij ons het metal-aspect duidelijk wat dominanter, en we gebruiken dan ook stijlelementen zoals gutturale vocalen en double-bass. Stampende gitaarriffs wisselen af met gevoelige strijkersarrangementen. Hier en daar worden er verschillende soorten fluiten gebruikt, die zorgen voor die eeuwenoude atmosfeer, waarbij alles afgemaakt word door de Duitse teksten. In het algemeen ligt onze focus bij verscheidenheid en we proberen dan ook een zo groot mogelijk contrast tussen de verschillende nummers te houden. Dit heeft tot gevolg dat onze nummers zich zeer sterk van elkaar onderscheiden. We noemen onszelf Folk-metal, maar het beste is om er zelf je eigen beeld bij te vormen!

Jullie hebben net jullie tweede album gereleased. Hoe zijn de reacties tot dusverre?
Tot ons genoegen zijn de reacties op ‘Zwölf Schritte zum Strick’ tot nu toe erg positief. Als band zijn we altijd zeer gespannen hoe de luisteraar op onze nieuwe schrijf reageert. Op 18 Mei hebben wij onze release-concert gegeven en dat was een geweldige ervaring. De fans lijken positief te reageren op de nieuwe nummers, en ook de reviews en artikelen zijn overwegend positief. We zijn er dan ook erg tevreden over.

En hoe gingen de opnamens?
Deze keer hebben we onszelf een strakker tijdschema opgelegd dan bij de voorganger ´Wiegenfest´. Ook hebben we onszelf een deadline opgelegd. Dit had tot gevolg dat we veel doelbewuster te werk moesten gaan, en dat het album in kortere tijd tot stand gekomen is. Vanzelfsprekend hebben we ook genoeg tijd ingepland om in de studio nog wat te experimenteren en creatief met de nummers bezig te zijn. Omdat we continu aan het werk waren met de nieuwe nummers komen, naar mijn mening, de nummers een stuk frisser en levendiger over dan bij de voorganger. De samenwerking met onze producer Danny was weer super, ook heeft hij ervoor gezorgd dat de schijf een echt vet en vol geluid heeft meegekregen. De gitaar, bas en Bouzouki zijn trouwens dit maal opgenomen door onze gitarist Dennis, dus ga het zeker eens checken!

Wat zijn jullie belangrijkste inspiratiebronnen?
Dat is zeer verschillend. Vaak word ik geïnspireerd door historische romans of fantasy-verhalen, maar soms verwerk ik ook persoonlijke ervaringen in de muziek. Chriss (Bass), laat zich ook graag door boeken inspireren, en is zoals het nummer ‘Waffenbruder’ van ons debuut laat horen ook in de Noorse mythologie geïnteresseerd. Alex (Viool) heeft op ons nieuwe album voor het eerst meegewerkt bij het schrijven van de nummers, zoals in ‘Flamme bin ich sicherlich’. Wat zijn inspiratiebron is zou ik ook graag willen weten ;).

Met titels als ‘12 schritte zum strick’ and ‘Ball der Gehängten’, lijkt het of jullie een zekere facinatie hebben voor de galg. Klopt dit? En zo ja, waar komt dit dan vandaan?
Wij zijn Vogelvrijen, wat inhoud dat we altijd op onze hoede moeten zijn voor de galg. Dat kun je zien als een binnenpretje ;). De strop is het uiteindelijk lot van alle vogelvrijen, en het loont om daarover te zingen. Interessant word het echter pas echt, als het erom gaat om op het laatste moment de strop te ontkomen, maar of ons dat ook gaat lukken?

In ‘schuld is nur der met’ geven jullie de alcohol de schuld van alle slechte gevolgen. Komt dit nummer voort uit eigen ervaringen?
Oh, zeer zeker! Ik vermoed ook dat iedereen die wel eens mede drinkt, daar ook wel eens teveel van gedronken heeft. Ze zullen dan ook vast het probleem kennen dat je de volgende ochtend wakker word met een ontzettende koppijn. Dan is het fijn dat je iets daarvan de schuld kan geven (zoals altijd in het leven). En wat is er nou vanzelfsprekender dan de drank als zondebok aan te wijzen? Men kan dit nummer dan ook zien als een soort van waarschuwing ;).

Wat is je persoonlijke favoriet van het nieuwe album?
Dat is moeilijk om te zeggen. ‘Freitod’ is in ieder geval een erg krachtig nummer geworden, en luistert lekker weg. Dit is waarschijnlijk het hardste nummer dat we in ons repertoire hebben, en het inzingen was ontzettend leuk om te doen. Ik vind echter ook dat ‘Sommer’ zeer atmosferisch geworden is. Samen laten deze twee nummers het sterke contrast zien in de totale dynamische breedte van het album. Kort gezegd zijn de hardere nummers harder, en de rustige nummers een een stuk rustiger geworden door de atmosferische stukken erin. Het hele album is daarbij ook nog eens veel dansbaarder!

Wie schrijft alle muziek binnen Vogelfrey? Is het een groepsproces of is er een iemand die alles schrijft?
Op ‘Wiegenfest’ komen alle nummers nog van mij en Chris af. Op het nieuwe album heeft Alex zoals gezegd voor het eerst bijgedragen aan het schrijven van nummers. In het algemeen is het zo dat een van ons met een compleet nummer komt aandragen, met alles erop en eraan. In de repetitieruimte vullen we dan alle details in om het nummer af te maken. Soms komen we ook bij elkaar om samen te schrijven, maar het typische ‘Repetitiehokjammen’ om met nummers te komen is er voor ons niet bij. Op ‘Wiegenfest’ hebben wij af en toe ook gedichten gebruikt als basis voor onze nummers, zoals ‘Belsazar’ en ‘Die schlesischen Weber’ van Heine, of ‘Ball der Gehängten’ van Rimbaud. Deze manier hebben wij echter niet meer gebruikt bij ‘Zwölf Schritte zum Strick’, hoewel we wel af en toe een quote gebruiken. Zo komen bij ‘Flamme bin ich sicherlich’ het refrein en de titel uit het gelijknamige gedicht van Nietzsche, of het intro van ‘Der Tusch!’ dat van Wedekind komt.

Jullie gebruiken vele verschillende stijlen binnen jullie muziek. Hoe zorgen jullie ervoor dat de muziek toch duidelijk blijft?
Dat kan ik niet zo precies zeggen. De instrumenten zorgen er in ieder geval voor dat er een rode draad door alle nummers zit, want ondanks de verschillende stijlen word alles uiteindelijk toch door dezelfde instrumenten gespeeld. We gaan meestal voor het principe dat al onze invloeden over een basis van Rock en Metal gelegen zijn. Zo houd alles ondanks de experimenten een duidelijke structuur zonder saai of langdradig te klinken. Verder hebben wij een goed idee over hoe onze mix tussen stijlen moet klinken, en dus ook wanneer het niet meer zo klinkt als Vogelfrey. Dat is natuurlijk een erg gevoelsmatige bezigheid. We zijn ook altijd bezig om onze grenzen te verkennen, zoals bij nummers als ‘Lindwurm Massaker’ of ‘Freitod’ te horen valt. Veel verder zullen wij ons niet van de Folk verwijderen denken we. Aan de andere kant, we blijven vogelvrijen, dus wie weet wat we allemaal nog gaan doen ;).

Met zo veel verschillende stijlen is het niet ondenkbaar dat jullie zelf ook een diverse muzikale achtergrond hebben.Naar wat voor muziek luisteren jullie zelf?
Dat klopt, we hebben allemaal een zeer verschillende smaak als het om muziek gaat, en ik denk dat dit door onze passie voor diversiteit. Van death metal tot Jazz, we zijn altijd nieuwsgierig en in elke muziekgenre valt ook wel iets te vinden dat te integreren valt binnen onze muziek. Door de strijkers binnen de band worden er ook regelmatig elementen geïntegreerd uit bijvoorbeeld klassieke muziek, barok, en dergelijke. Mijn lievelingsband is Rammstein, die ik al luister sinds ik een jaar of 9 was. Een aantal bands die ik ook graag luister zijn Turisas, Extreme, ASP en Opeth.

In Duitsland is er ook een andere band die Vogelfrei heet. Heeft dit ooit wel eens gezorgd voor ongemak of problemen?
Gelukkig niet. De jongens spelen dan ook voornamelijk in het Punk- of Duitse Rockcircuit als ik het goed begrepen heb. Daardoor hebben we nog nooit problemen gehad.

Is er iets dat je nog wil bereiken met Vogelfrey?
Maar natuurlijk, er is altijd een groter doel. Al jaren een grote droom was om op Wacken Open Air te spelen, iets dat ons dit jaar eindelijk gelukt is. Toch zijn er nog vele andere dromen en ideeën. Ik wil bijvoorbeeld heel graag een keer in het buitenland spelen, iets dat we nog nooit gedaan hebben. Verder lijkt het ons heel gaaf om een keer een concert te doen met een orkest en een groot koor. Maar goed, we zijn allen nog maar midden in de 20, dus we kunnen er nog even tegenaan!

Zijn jullie van plan om ooit de grens over te steken, en wellicht een show in Nederland te geven?
Er zijn nog geen concrete plannen, maar we zijn al wel bezig om over de landsgrenzen te kijken. Ik heb echt ontzettend veel zin om een keer in Nederland te spelen, en ik ben dan ook erg benieuwd hoe we daar ontvangen worden. Zoals gezegd zijn we tot nu toe alleen nog maar in Duitsland aan het touren. Wellicht kunnen we volgend jaar eens langskomen, als we genoeg berichten vanuit Nederland krijgen. Laat dan ook zeker een berichtje achter op ons Facebookprofiel, dat vinden we altijd leuk!

Zien jullie jezelf als Vogelfrey (Vogelvrijen)?
Misschien een beetje in muzikaal opzicht. Vele muzikanten en bands brengen vandaag de dag albums uit met nummers die nauwelijks van elkaar verschillen. Ons ideale geluid is echter om zeer afwisselende en contrasterende nummers te schrijven. Als je als band in een bepaalde scene werkt ben je sowieso al wat vrijer dan als mainstreamband, maar uiteindelijk wil je natuurlijk wel steeds meer mensen bereiken. Dat is waarschijnlijk onze vogelvrijheid, de vloek en de zegen van artistieke vrijheid.

Is er nog iets dat je tegen de lezers van Folk-metal.nl wil zeggen?
Vogelfrey wil alle Nederlandse Folk-metal fans bedanken, en natuurlijk ook folk-metal.nl! Wij hopen dat we snel een keer in jullie mooie land kunnen spelen! Blijf ons trouw! ES GIBT FEENFLEISCH!!!